Gateway to the World: Data Visualisation Poetics

This piece was developed specifically for an exhibition in Hamburg, Germany, with one of the largest ports in the world; its name Gateway to the World (GttW) seemed like a great title for the work. The vast and busy port served as a metaphor for the immensity of the Internet, the flow of information and its meaning of openness and outreach to the World Wide Web.

GttW is an exploration of data visualisation poetics by using open data from the maritime database to visualise the routes of the vessels arriving to and from the Port of Hamburg. As the vessels move they act as writing tools to reveal a string of text creating calligramatic forms of information pulled from Wikipedia entries about the name of the vessels.

The information gathered from these entries generates a remix of text going from presenting factual information about vessels (containers, cargo ships, tankers, high speed crafts) to describing their names connecting them to characters in literary works, plays and mythological stories.

Currently online, you can explore Gateway to the World (GttW) in Hamburg (Germany), and three iterations Gateway to the Fjords (GttF), Bergen, Norway; Gateway to the Mediterranean (GttM) (Spanish), specifically created for the Port of Barcelona and gathering information from the Catalan Viquipédia, and the ports of Bremerhaven and Bremen in Germany and Gateway to the World: Ireland.

Artist: María Mencía
Programmer: Pascal Auberson

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Puerta al Mundo: poética de visualización de datos

Esta obra fue desarrollada específicamente para una exposición en Hamburgo (Alemania), ciudad que cuenta con uno de los puertos más grandes del mundo. Su nombre Gateway to the World (GttW) (Puerta al Mundo), me pareció el título adecuado para esta pieza ya que su gran dimensión y frenética actividad se convierten en una metáfora perfecta para simbolizar la inmensidad del Internet, su movimiento de información y su sentido de apertura y alcance a la World Wide Web.

GttW es una exploración de la poética de visualización de datos a través del uso de su base de datos marítima - abierta al público- que sirve para visualizar las rutas de los barcos que parten o arriban al puerto de Hamburgo. El movimiento de las naves actúa como herramienta de escritura que revela una secuencia textual, cuyo contenido se obtiene de la información que aparece en las entradas de Wikipedia sobre el nombre de estas naves.

La información conseguida en estas entradas genera un remix de noticas que abarcan desde características técnicas sobre los barcos (contenedores, cargueros, petroleros, balsas de gran velocidad) hasta la descripción de sus nombres en relación con personajes de obras literarias, especialmente de teatro y de relatos mitológicos.

De momento, se puede explorar el trabajo original GttW en Hamburgo (Alemania) y tres de sus ampliaciones, una en Bergen (Noruega) que supone viajes a los fiordos; otra, del puerto de Barcelona como salida al Mediterráneo (GttM) (Español), que incluye información recopilada en la Viquipédia catalana y la más reciente de los puertos de Bremerhaven and Bremen en Alemania y la más reciente Gateway to the World: Ireland.